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viernes, 21 de diciembre de 2012

"Será llamado Príncipe de la Paz, y su Reino no tendrá fin..."

No hay ser humano más débil que un niño. No hay habitación más pobre que una gruta. No hay cuna más rudimentaria que un pesebre.

Sin embargo este Niño, en aquella gruta, en aquel pesebre, habría de transformar el curso de la Historia.

¡Y qué transformación!

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La Iglesia Católica es
El alma de la Navidad
La más difícil de todas, pues se trataba de orientar a los hombres en el camino más opuesto a sus malas inclinaciones: la vía de la austeridad, del sacrificio, de la Cruz.

Se trataba de invitar a la Fe a un mundo descompuesto por las supersticiones, por el sincretismo religioso y por el escepticismo completo.

lunes, 15 de octubre de 2012

Santo Tomás de Aquino: príncipe de la Filosofía y Teología católicas – 2

Santo Tomás de Aquino, Notre Dame de Paris, detalle
Santo Tomás de Aquino, Notre Dame de Paris, detalle
Continuación del post anterior

Fray Tomás: el “buey mudo”

Para evitar atraer la estima pública y las alabanzas que recibiera en Nápoles por su saber, Tomás se cerró en un mutismo mal interpretado por sus condiscípulos.

Además, “un cuerpo grande, lento y pesado, y una placidez un tanto bovina le sirven de espeso envoltorio para un alma benigna y generosa, pero retraída; él es tímido más allá de la humildad, y distraído más allá de la contemplación”.5 Todo eso lleva a que lo llamen “buey mudo” o “gran buey siciliano”.

Cierto día sucedió que un condiscípulo, tomando la concentración de Tomás como señal de que no había entendido lo que el maestro dijera, comenzó caritativamente a explicarle la materia.

Mas en determinado momento se confunde por entero y no consigue ir adelante. Calmamente el “buey mudo” comenzó entonces a desarrollar la obscura tesis, con mucha más claridad de que lo hiciera el propio maestro. Los papeles entonces se invirtieron, y el condiscípulo suplicó a Tomás que siempre lo ayudase en sus dudas. Da ahí en adelante no fue posible esconder más aquel talento superior y fabulosa memoria.

lunes, 1 de octubre de 2012

Santo Tomás de Aquino: príncipe de la Filosofía y Teología católicas – 1

Santo Tomás de Aquino, apoyado en Platón y Aristóteles, aplasta la herejía
Santo Tomás de Aquino, apoyado en Platón y Aristóteles, aplasta la herejía
Proclamado como «esplendor y flor de todo el mundo» por San Alberto Magno, fue llamado Doctor Angélico por el Papa San Pío V, habiendo recibido de la Santa Iglesia el título oficial de Doctor Común, debido a su incomparable sabiduría teológica y filosófica

Tomás nació alrededor de 1227 en la pequeña ciudad de Aquino, en la Campagna felice italiana, a los pies del famoso Monasterio de Monte Cassino, estando emparentado con emperadores y reyes, inclusive el de Francia, San Luis IX.

A los cinco años fue enviado al Monasterio de Monte Cassino para estudiar. “La serenidad de su semblante, la inalterabilidad de su temperamento, su modestia y suavidad eran marcas sensibles de que Dios lo había precedido con sus primeras gracias”.1

Muy reflexivo y recogido, el niño pasaba largo tiempo pensando. A un fraile que le preguntó sobre lo que pensaba, respondió con una pregunta que trasluce sus pensamientos infantiles: “¿Qué es Dios?” A esa cuestión él mismo responderá mas tarde, como nadie lo hizo.

lunes, 17 de septiembre de 2012

Edad Media: “segunda Creación” obra de la Iglesia

En la Edad Media hay muchas cosas: hay, por una parte, asolamiento de ciudades, caída de imperios, lucha de razas, confusión de gentes, violencias, gemidos; hay corrupción, hay barbarie, hay instituciones caídas e instituciones bosquejadas; los hombres van a donde van los pueblos; los pueblos, adonde otro quiere y ellos no saben; y hay la luz que basta para ver que todas las cosas están fuera de su lugar y que no hay lugar para ninguna cosa: la Europa es el caos.

Pero además del caos hay otra cosa: hay la Esposa inmaculada del Señor, y hay un grande suceso, nunca visto de las gentes: hay una segunda creación, obrada por la Iglesia.

lunes, 3 de septiembre de 2012

San Gregorio Magno: baluarte de la Edad Media naciente – 2

San Gregorio Magno
San Gregorio Magno
Continuación del post anterior

Capitán, rey, pontífice, padre del pueblo

Una triste situación se presentaba ante el nuevo Papa. La Iglesia estaba en deplorable estado y necesitaba de una mano firme que la reformara.

En África, imperaba la herejía donatista; en España, la arriana; en Inglaterra, la idolatría; y en la Galia, la simonía, los crímenes de Fredegunda y los errores de Brunilda.

En Italia, los lombardos, que eran arrianos y rivales del poder imperial, hacían devastaciones. En Oriente, se manifestaba la arrogancia de los patriarcas de Constantinopla y la mala voluntad de los emperadores bizantinos que, no pudiendo defender ni gobernar Italia, quedaban con celos al ver que los Papas cumplían ese papel.

En fin, en todas las fronteras del Imperio Romano, hordas de bárbaros amenazaban acabar con lo que restaba de pie en ese mundo en transición.

lunes, 20 de agosto de 2012

San Gregorio Magno: baluarte de la Edad Media naciente – 1


“Gregorio es ciertamente una de las más notables figuras de la historia eclesiástica. Ejerció en varios aspectos una significativa influencia en la doctrina, organización y disciplina de la Iglesia Católica.

Hacia él debemos mirar en pos de una explicación de la situación religiosa de la Edad Media; en efecto, si no se tomara en cuenta su trabajo, la evolución de la forma de la Cristiandad medieval sería casi inexplicable.

Tanto cuanto el moderno sistema católico es un legítimo desarrollo del catolicismo medieval, no sin razón Gregorio debe ser llamado también su padre.

Casi todos los principios directivos del subsecuente catolicismo son encontrados, por lo menos en germen, en Gregorio Magno”.1

Él “merece el glorioso título de Magno por todas las razones que pueden elevar un hombre por encima de sus semejantes: porque fue magno en nobleza y por todas las cualidades que vienen del nacimiento y de los ancestros; magno en los privilegios de la gracia con que el Cielo lo colmó; magno en las maravillas que Dios operó por su intermedio; y magno por las dignidades de cardenal, de legado, de Papa, para las cuales la divina Providencia y sus méritos lo elevaron”.2

lunes, 6 de agosto de 2012

San Columbano: pilar de la Cristiandad medieval naciente – 2

San Columbano
San Columbano

Continuación del post anterior

Obstinado al principio, sumiso al Papa después

Si los santos pueden ser determinados, San Columbano lo era. Un poco nostálgico de su país, para él el modelo de vida religiosa era el de Irlanda. Por eso quería que todo, en las Galias, fuese como allá.

Claro que ello algunas veces parecía ventajoso y otras no. Una de las buenas costumbres irlandesas que él acabó convenciendo al episcopado franco de adoptar fue el uso de la confesión auricular, que no había en las Galias.

Pero se originó una polémica respecto al día en que se debía conmemorar la Pascua, tema controvertido desde la fundación de la Iglesia.

En un concilio nacional en las Galias fue establecida una fecha, según la orientación de Roma. En Irlanda aún se observaba el llamado canon alejandrino, muy anterior, que estipulaba otra.

San Columbano quería que la costumbre irlandesa fuese aceptada no sólo en Francia, sino en toda la Iglesia universal, intentando, en una larga y fogosa carta, convencer de eso al Papa San Gregorio Magno.

lunes, 23 de julio de 2012

San Columbano: pilar de la Cristiandad medieval naciente – 1

San Columbano, iglesia de St-Pierre-le-Jeune, Estrasburgo
San Columbano, iglesia de St-Pierre-le-Jeune, Estrasburgo

Habiendo fundado muchos monasterios, en los cuales imprimió su vigoroso carácter, este heroico religioso dejó atrás de sí un surco de radicalidad en la vida monástica y en el combate a la herejía arriana. Siglos después, su acción contribuiría para el apogeo medieval.

Pocos datos hay sobre el nacimiento y los primeros años de este santo que tanta influencia ejercería en la vida monacal de Occidente, en su siglo y en la baja Edad Media. Se sabe que nació en Leinster, Irlanda, en 540, el mismo año en que el patriarca San Benito fallecía en Monte Cassino.

Lo que resalta la primera biografía de Columbano, escrita por uno de sus monjes, Jonás de Bobbio, es que su educación e instrucción fueron esmeradísimas, habiéndose iniciado muy temprano en el estudio de las Sagradas Escrituras. Habla también que era notable por su belleza moral y física.

Adolescente, sentía en sí, como San Pablo, los aguijones de la carne. Para no caer en tal esclavitud, buscó consejo en una piadosa mujer que vivía recluida en las cercanías en olor de santidad.

domingo, 15 de julio de 2012

Mensaje de la catedral al hombre angustiado de hoy

Notre Dame de Paris
Notre Dame de Paris

Hagamos una pausa en las correrías de nuestros atolondrados días. Olvidémonos por algunos minutos del trabajo, de las preocupaciones que nos asaltan, y realicemos una visita a una catedral medieval.

La bellísima página que seguidamente trascribimos —de Émile Mâle, historiador francés de gran envergadura, especializado en historia del arte— se presenta como un bálsamo para las heridas que en nuestras almas abrió esta época en la cual vivimos.

Él nos habla de la catedral medieval, especialmente la del siglo XIII, apogeo del estilo ojival en Francia.

domingo, 3 de junio de 2012

La Santa Casa de la Virgen en Loreto

Según una piadosa tradición, la Santa Casa donde se operó la Encarnación del Verbo y vivió la Sagrada Familia se trasladó por los aires en el siglo XIII, desde Tierra Santa hasta Italia, para no caer en las manos de los mahometanos.

Milagros confirmaron la autenticidad de esta preciosa reliquia.

La historia del famoso Santuario de Loreto comienza con un inesperado viaje aéreo, el año de 1291.

domingo, 20 de mayo de 2012

La catedral de Colonia y los tres Reyes Magos – segunda parte

Continuación del post anterior

La más alta torre

Colonia se volvió, ya a partir de fines del siglo XIII, un gran centro de peregrinaciones: juntamente con Roma y Santiago de Compostela, constituyó un de los tres mayores lugares de peregrinaciones de la Edad Media.

Y ello duró hasta fines del siglo XVIII, como constata Goethe en su famosa obra Italienische Reise (Viaje a Italia).

Pese a todo, la construcción no fue concluida en el siglo XIII. Aunque Colonia era una ciudad rica, las torres sólo quedaron concluidas el 15 de octubre de 1880, bajo el reinado de Guillermo I de Prusia.

La Catedral de Colonia era entonces el edificio más alto del mundo. Majestuosa, altanera, ella sobrepujaba también a las demás catedrales por la extensión de su fachada.

¡Sólido relicario de los venerables restos de aquellos tres varones que tuvieron el privilegio de estar entre los primeros que adoraron al Rey de reyes y Señor de señores!

domingo, 6 de mayo de 2012

La catedral de Colonia y los tres Reyes Magos


Bellísima e imponente catedral, la más alta del mundo, relicario que guarda los preciosos restos mortales de los primeros reyes que adoraron en esta tierra al Rey de reyes y Señor de señores.

Las fotografías o cuadros de la Catedral de Colonia se hicieron conocidísimos en todo el mundo. Imponente, con sus dos torres elevándose a casi 160 metros del suelo, ella es una joya del arte gótico medieval en las márgenes del legendario Rhin.

Oppidum Ubiorum: Este era el nombre del floreciente núcleo urbano establecido por los romanos, en el año 38 A.C., al norte de las fronteras de su Imperio en tierras germánicas.

Casi un siglo más tarde, el 50 D.C., el núcleo tomó el nombre de Colonia Agripina, en homenaje a la esposa del Emperador Claudio, madre de Nerón.

domingo, 22 de abril de 2012

La ciudad medieval y la ciudad moderna

 Cuando consideramos en las miniaturas medievales una ciudad vista de lejos, ella se presenta de un modo completamente diferente de la ciudad moderna.

La ciudad moderna es de contornos imprecisos, irregulares, es como un tumor que se va extendiendo de aquí para allá y para más allá, de tal manera que en una cierta dirección ella creció mucho, y en otra existen aún parques que llegan casi hasta su centro.

La ciudad medieval nos da la impresión de una moneda bien acuñada. Ella está repleta de casas, en un recinto delimitado por un muro y realzado por torres. El límite es definido y claro: para más allá del muro, campo; para dentro del muro, ciudad.

El muro es el resplandor de la ciudad, pareciendo circundarla de una corona hecha de murallas, que le aseguran la posibilidad de defenderse por sí misma y de mantener su autonomía.

Vista así en su conjunto, la ciudad da la impresión de una caja de tesoros. Porque lo que emerge de dentro de ella son cosas preciosas: las torres de las iglesias, las puntas de las catedrales con los rosetones y los vitrales, las torres de uno u otro palacio, etc.

domingo, 15 de abril de 2012

Palabras de Urbano II convocando la I Cruzada, según Fulquerio de Chartres

Beato Papa Urbano II convocó las Cruzadas
Beato Papa Urbano II convocó las Cruzadas
“Mis más queridos hermanos: urgido por la necesidad, yo, Urbano, con el permiso de Dios obispo en jefe y prelado de todo el mundo, he venido hasta estos parajes en calidad de embajador, portando una admonición divina a vosotros, servidores de Dios.

He guardado la esperanza de encontraros tan fieles y celosos en el servicio del Señor como es de esperarse.

Pero si hay alguna deformidad o flaqueza contraria a la ley divina, invocando Su ayuda haré lo más que pueda para erradicarla.

Porque el Señor os ha puesto como servidores ante su familia. Felices seréis si os encuentra fieles a vuestro ministerio.

Sois llamados pastores, esmeraos por no actuar como siervos. Pero sed buenos pastores, llevad siempre vuestros báculos en las manos. No durmáis, sino que guardéis todo el tiempo al rebaño que se os ha asignado.

domingo, 25 de marzo de 2012

Claustro de la catedral de Letrán

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Claustro de la catedral de San Juan de Letrán, la catedral del Papa en Roma. Pasear con el mouse.


domingo, 4 de marzo de 2012

Beato Urbano II convoca las Cruzadas: sermón de fuego del bienaventurado Pontífice

B. Urbano II:Papa que conclamó a las Cruzadas está en los altares

“Mis más queridos hermanos: urgido por la necesidad, yo, Urbano, con el permiso de Dios obispo en jefe y prelado de todo el mundo, he venido hasta estos parajes en calidad de embajador, portando uma admonición divina a vosotros, servidores de Dios.

“He guardado la esperanza de encontraros tan fieles y celosos en el servicio del Señor como es de esperar.

“Pero si hay alguna deformidad o flaqueza contraria a la ley divina, invocando su ayuda haré lo más que pueda para erradicarla.

“Porque el Señor os ha puesto como servidores ante su familia.

“Felices seréis si os encuentra fieles a vuestro ministerio. Sois llamados pastores, esmeraos por no actuar como siervos.

“Pero sed buenos pastores, llevad siempre vuestros báculos en las manos. No durmáis, sino que guardéis todo el tiempo al rebaño que se os ha asignado.

“Porque si por vuestra negligencia viene un lobo y os arrebata una sola oveja, ya no seréis dignos de la recompensa que Dios ha reservado para vosotros.

“Y después de haber sido flagelados despiadadamente por vuestras faltas, seréis abrumados con las penas del infierno, residencia de muerte.

“Ya que vosotros habéis sido llamados en el Evangelio la sal de la tierra (Mateo 5:13), pero si faltáis a vuestros deberes, cómo, se preguntarán todos, ¿se podrá salar la tierra?

“En todo caso, es necesario que vosotros corrijáis con la sal de la sabiduría a todos aquellos necios que están entregados a los placeres de este mundo, no sea que el Señor, cuando quiera dirigirse a ellos, los encuentre putrefactos en medio de sus pecados apestosos y sin curar.

domingo, 26 de febrero de 2012

Ábside de la catedral de Letrán, Roma

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Catedral de San Juan de Letrán (Roma). Ábside. Pasear con el mouse


domingo, 19 de febrero de 2012

Catedrales góticas: síntesis de fé y arte

Catedral Santo André, Bordeaux, França

continuación del post anterior

En los siglos XII y XIII, desde el norte de Francia se difundió otro tipo de arquitectura en la construcción de los edificios sagrados: la arquitectura gótica, con dos características nuevas respecto al románico, que eran el impulso vertical y la luminosidad.

Las catedrales góticas mostraban una síntesis de fe y de arte expresada con armonía mediante el lenguaje universal y fascinante de la belleza, que todavía hoy suscita asombro.

Gracias a la introducción de las bóvedas de arco ojival, que se apoyaban en robustos pilares, fue posible aumentar considerablemente la altura. El impulso hacia lo alto quería invitar a la oración y él mismo era una oración.

De este modo, la catedral gótica quería traducir en sus líneas arquitectónicas el anhelo de las almas hacia Dios.

Además, con las nuevas soluciones técnicas adoptadas, los muros perimétricos podían ser perforados y embellecidos con vidrieras polícromas. En otras palabras, las ventanas se convertían en grandes imágenes luminosas, muy adecuadas para instruir al pueblo en la fe.

domingo, 12 de febrero de 2012

Las catedrales, verdadera gloria de la Edad Media

Poitiers, França
La fe cristiana, profundamente arraigada en los hombres y las mujeres de aquellos siglos [medievales], no dio origen solamente a obras maestras de la literatura teológica, del pensamiento y de la fe.

Inspiró también una de las creaciones artísticas más elevadas de la civilización universal: las catedrales, verdadera gloria del Medievo cristiano.

Durante casi tres siglos, a partir de comienzos del siglo XI, en Europa se asistió a un fervor artístico extraordinario. Un antiguo cronista describe así el entusiasmo y la laboriosidad de aquellos tiempos:

domingo, 5 de febrero de 2012

Historiador francés refuta imposturas sobre la Edad Media

La palabra “medieval” no sirve sólo para designar una época; se emplea también como signo de oscurantismo, de barbarie, de objeto de desprecio.

Se condenan así en bloque nueve o diez siglos de historia de la humanidad, que serían como una noche de los tiempos entre dos épocas gloriosas, la Antigüedad clásica y el Renacimiento.

El estereotipo no engaña a los expertos, pero sigue profundamente anclado en la memoria colectiva.

En los últimos tiempos, sagaces autores, como la francesa Régine Pernoud, se han esforzado con éxito en rehabilitar la Edad Media, exponiendo sus indudables realizaciones.

El también francés Jacques Heers, profesor de historia medieval de la Universidad de la Sorbona (París IV), comparte con estos autores su malestar por los tópicos que suelen decirse sobre la Edad Media.

miércoles, 25 de enero de 2012

La perfecta alegría


Iba una vez San Francisco con el hermano León de Perusa a Santa María de los Ángeles en tiempo de invierno.

Sintiéndose atormentado por la intensidad del frío (...) el hermano León, lleno de asombro, le preguntó:

— ¿Padre, te pido, de parte de Dios, que me digas en qué está la alegría perfecta?

Y San Francisco le respondió:

— Si, cuando lleguemos a Santa María de los Ángeles, mojados como estamos por la lluvia y pasmados de frío, cubiertos de lodo y desfallecidos de hambre, llamamos a la puerta del lugar y llega malhumorado el portero y grita:

— “¿Quiénes sois vosotros?”

Y nosotros le decimos:

— “Somos dos de vuestros hermanos”.

Y él dice:

— “¡Mentira! Sois dos bribones que vais engañando al mundo y robando las limosnas de los pobres. ¡Fuera de aquí!”

Y no nos abre y nos tiene allí fuera aguantando la nieve y la lluvia, el frío y el hambre hasta la noche.

martes, 24 de enero de 2012

Castillo de Neuschwanstein: el sentido del combate y de la dignidad hidalga

El castillo de Neuschwanstein fue construido por el rey Luis II da Baviera (1845-1886).

Corresponde a una concepción romántica y wagneriana de la Edad Media.

El hombre que lo imaginó quiso reflejar todo el espíritu medieval, o sea, el sentido del combate y de la dignidad hidalga del hombre de la Edad Media.

El castillo está situado en un panorama extremamente favorable: una extensa cadena montañosa, que se prolonga y que va descendiendo.

En una especie de cúspide en relación a todo lo que lo circunda.

Él tiene como fondo de cuadro dos aspectos bonitos de la naturaleza:

‒ los lagos en lo alto de la montaña, siempre con agua purísima

‒ y una floresta.

No es una floresta virgen aunque sea densa y fuerte.

Sin embargo, da la sensación de estar delante de una floresta virgen.

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Neuschwanstein:
el sentido del combate
y de la dignidad hidalga
La primera impresión es causada por el juego de las torres.

La torre más alta parece desafiar a las montañas de atrás, como quien dice:

“Yo estoy en la cúspide del orbe, más de que yo no hay nadie”.

El cuerpo principal del castillo, constituido de varios pisos, es el trazo de unión entre los dos edificios que terminan también en torres, pero desiguales.

La entrada del castillo recoge toda la atmósfera de grandeza.

lunes, 23 de enero de 2012

Altar mayor de la Basílica de San Juan de Letrán en Roma, la catedral del Papa

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Altar mayor de la Basílica de San Juan de Letrán en Roma, la catedral del Papa. 

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Visita a la catedral de Guarda (Portugal) en 360º

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Catedral de Guarda, Portugal. 

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